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Google能否成为其强劲的对手

发布时间:2020-03-10 10:04:29 阅读: 来源:钢格板厂家

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年收入从6亿美元到50亿美元,25岁的赛门铁克已成为全球第4大软件企业。未来的竞争对手是谁?它将如何应对?

作为软件领域的强者,赛门铁克一直热中并购,短短7年间,30余家技术优秀的软件厂商被它招至旗下。那个单纯的安全企业已一去不复返了,在互联世界里确保用户信心成为它新的使命,2010年成为年收入超过100亿美元的企业是它新的目标。

但是,50亿美元范围的企业遭受的挑战的确更加严峻。涉足领域的不断扩大,不但意味着更大的成长机会,也一样意味着应对更多更强大的竞争对手,和更加变化莫测的潜伏风险。

服务领域 隐藏玄机

当业界津津乐道赛门铁克与微软的竞争之时,许多潜伏对手已若隐若现。从赛门铁克本身发展来看,力争服务收入在2010年到达10亿美元,这必然会遭受大型服务企业的竞争;从外部环境来看,随互联网席卷而来的在线服务浪潮,也带来了新的竞争对手。

刘保华:在开放的互联网环境中,不但安全形势产生了变化,一场软件服务的革命也正席卷而来。作为互联网企业的Google正在进入安全市场,如最近收购Positini,开始提供基于互联网的安全服务。Google是不是也将成为赛门铁克一个强大的竞争对手?赛门铁克将如何应对这1挑战?

John W. Thompson:我们的竞争对手其实不只是传统提供软件销售的企业,同时也包括提供在线软件服务的企业。

在这方面,Google是其中的一个服务提供者,而赛门铁克也在提供这方面的服务。比如个人消费者可以利用我们的产品在电脑上进行数据备份,也可以选择运用我们的软件服务,将数据备份到我们提供的服务器上。换句话说,你可以买产品,也可以买服务。一样,对企业来说,我们也会推出一系列的软件服务方式,乃至是完全的安全外包服务。我们将来会推出基于互联网的全系列服务,包括安全服务、数据备份服务、邮件服务、反垃圾邮件服务等。而这些服务的潜伏目标用户就是一些个人消费者和中小企业。

刘保华:我相信赛门铁克在服务方面最少有两个层面,一个是针对消费者和中小企业提供在线服务,另一个则是对大中型企业提供风险管理服务。但后者将会遭受一些大型服务企业,比如IBM,它在收购ISS后也开始为企业提供更全面的安全风险管理服务。可以说各种服务企业都在争抢这个市场,赛门铁克将如何应对?

John W. Thompson:确切如此。我们可以看到,IBM、EMC、微软,乃至惠普都想进入安全领域,这对我们来说是一件好事。我们欢迎竞争,由于竞争也会鞭策我们比现在做得更加优秀。

一个所谓的独立安全是不存在的,必须要和管理密切地结合在一起。我们在4年前就已认识到这一点,就开始采取措施,比如通过与Veritas的合并来进一步应对这1趋势。

我们认为,既要在前面进行安全防范,也要在后面保护好数据,同时还要保证全部系统能够在高可用性的状态下连续运行。从完全的安全概念来看,安全要和企业的系统管理乃至相应的服务配套,这类无缝的组合才能帮助用户提供一个真正的安全环境。我们体会到,给用户提供安全环境就必须要斟酌以下因素:第一,安全如何与系统融会;第二,需要全面而非单点地斟酌数据备份和恢复怎样更加安全;第三,一个真正安全的环境,是具有良好管理的环境。

刘保华:只要涉及到管理就离不开服务,那末服务能否成为建立竞争地位和门坎的一种有效手段?

John W. Thompson:对服务来说,重要的是它还能够帮助我们的用户充分发挥他们所购买的软件的效益。可以说,如果没有很好的服务作为支持,运用效果就可能大打折扣。所以服务也是对我们产品的重要补充,能够帮助这些产品充分发挥效益。

从软件或服务的用户来看,会发现两个极端:第一个极端是很多人完全用那些免费的软件做运用;高端的用户则可能更多的是需要完全打包的服务和交钥匙工程,完全采取完全外包的情势。而在用户的金字塔模型当中,更多的用户会单独购买不同种类的产品,也会采取相干的服务。

在这个市场里,用户使用什么样的服务取决于他们本身的范围和IT能力。如果用户本身具有一个非常强大的IT团队,就会选择自己去做这些事情;另外一批用户,如果本身的IT团队不够强大,要让购买的所有软件充分发挥效益的话,用户更多地会斟酌产品加服务的策略。

老对手 新市场

在安全领域遭受微软,在存储领域直面EMC,这两家企业已成为赛门铁克的老对手。但是IT环境瞬息万变,老对手也有新市场、新机遇,安全环境的变化、存储技术的革命,都在迅速改变全部市场的格局。谁具有前瞻性的战略眼光,谁就多一分胜算。

刘保华:虚拟化已成为大势所趋。EMC由于在几年前收购了VMware而获益匪浅,近期微软Sever 2008发布后也将在虚拟化市场建立更强的影响力。你认为赛门铁克在这方面是不是落后了?

John W. Thompson:其实虚拟化其实不只是局限于服务器、存储领域,包括终端方面,也需要能够支持虚拟化进程的系统。对赛门铁克来说,我们一直在提供这方面的软件,并与这些虚拟化企业进行深入合作。例如,我们今年年初收购了Altiris,不仅是由于看中它独一无二的IT服务管理方式,和模块化的服务器整合解决方案、客户端与移动生命周期管理和资产与服务管理的能力,还由于它引进了创新的软件虚拟化技术,提供了更加便捷、更容易管理的计算机应用程序配置,还可协助下降支持本钱和提升管理软件运作的效力。可以说,我们不但在服务器、存储领域正在迈开虚拟化的步伐,同时,在桌面领域也能够通过虚拟机实现虚拟化进程。

刘保华:赛门铁克收购Veritas软件以后,还面临一些整合的问题。目前公司的营收增加很快,但利润并没有随即增加。这个时候微软也进入了安全市场。在这样的情况下,你认为微软强大的营销和价格策略是不是会对赛门铁克产生更加直接的影响?

John W. Thompson:对赛门铁克的绩效影响,更多的是来自于全部互联世界环境的改变,和安全威逼环境的变化。2002年到2005年,全球产生了很多非常知名的网络攻击。但是,在2006年只有6次大规模的网络攻击,网络攻击已转入盗取关键信息、以经济利益为目标的针对性攻击,这些都会影响消费者和中小企业用户的购买行动。

所以我们把重点转到保护他们的交付信息,包括保护他们不受在线讹诈的影响。随着这个市场的发展,这些都是重要的转变。综合来看,公司业绩和盈利状态,其实与Veritas公司的并购和微软都没有甚么关系,主要的影响因素就是目前全部市场和安全威逼环境的变化。

快速成长 势不可挡

赛门铁克已步入年收入增长超过10%的良性循环,除本身的成长以外,它对并购的热中有目共睹。快速消化并购企业的技术和市场是一大挑战,如何创造更新的市场、更大的价值更是一道困难。它的胃口到底有多大?可以肯定的是并购还将继续。它的未来是什么?应该说以企业的过去看未来,反而会制约企业的发展。

刘保华:赛门铁克自2000年开始已完成了超过30次并购,但业界也一直质疑,认为经过屡次收购以后,赛门铁克定位不够清晰。你认为赛门铁克未来的定位是什么?

John W. Thompson:单独说赛门铁克是一个安全公司,已不足以形容赛门铁克;单独说赛门铁克是一个存储公司,也不足以说明今天赛门铁克为用户提供的产品和服务。对赛门铁克来说,我们的工作是帮助用户保护和管理他们的基础设施,构成一个更大的安全概念。我们正试图扩充我们所能够做到的领域,把全部市场做大,这才是赛门铁克能够给用户提供的价值。

举一些很简单的例子,比如Oracle,它最开始是一个数据库的公司,以后拓展到数据库的开发工具、运用开发工具、运用平台,现在它已是关注企业运用的综合软件厂商。我们再看微软的发展历程,它从一个桌面操作系统公司,拓展到生产工具软件,现在还进入到安全领域,同时,还涉足更加广阔的文娱软件和互联网服务等。

如果只是根据企业过去的成长轨迹,来预测和设定企业未来的愿景,反而会制约企业的发展。

刘保华:到目前为止,业界仍然对赛门铁克收购Veritas以后产生的市场前景有质疑之声:存储和安全怎样融会?仿佛还没有看到它应当产生的巨大市场和运用效果。您如何看待存储与安全的融会,和它真正给用户带来的价值?

John W. Thompson:其实这个趋势已开始。对赛门铁克来说,我们跟Veritas的合并,在技术层面实际有了很多体现,例如在安全和管理结合方面就已有了很多新的产品:在备份技术里融入了加密技术,在邮件安全管理软件里也融入了邮件归档技术。可以说在安全和存储的技术融会方面,我们初期的想法现在都已在产品里付诸实施了。总的来看,这个融会领域的趋势才刚刚开始。

从另一方面来看,用户的反馈更具有说服力。我们可以看用户怎么说,怎样使用我们的产品。僵尸网络是令全部业界非常头痛的问题,由于我们在安全产品里充分地使用到了来自Veritas的卷管理技术,可以从存储层面防御僵尸网络的威逼,而广受用户欢迎。这就是我们如何把安全技术和存储技术融会在一起的一个实例。在安全与存储融会的技术保护下,其实受益最大的是用户,他们可以亲身体验到这一趋势带来的好处。

刘保华:在完成了对Veritas的并购后,您表示不会再进行大规模并购。但是,从目前年销售50亿美元到您的目标2010年年销售100亿美元是一个很大的挑战,您将采取甚么策略到达预期目标?

John W. Thompson:对赛门铁克来说,我们的企业成长主要通过两种途径:一个途径是本身的发展,未来几年我们可以到达每一年10%~15%的增长率,2006年,我们就实现了13%的增长,这和我们的预期非常吻合;另一方面,赛门铁克一直是一家有着良好并购历史的公司,一直在关注有很多先进技术的公司,也在不停地收购。我曾表示未来不会再做大型的收购,更确切来解释,就是指不会像当年赛门铁克和Veritas那样,是两家规模相等的公司进行并购。

在今天来看,如果我们进行这样的收购,就意味着我们跟另外一个年收入50亿美元的公司进行合并,这类机会微不足道。但在这个市场上,比50亿美元要小的公司还有很多,而且很多都是具有优秀技术的公司,我的团队也一直非常积极地在做收购对象的评估。

对赛门铁克来说,我们的工作是帮助用户保护和管理他们的基础设施,构成一个更大的安全概念。

John W. Thompson

智者不惑

赛门铁克在7年中迅速收购了30家软件企业,其中与Veritas高达135亿美元的并购案更是创出了软件业的记录,可以说成为第4大软件企业,并购功不可没。如今的赛门铁克发展非常稳健,连续数个季度增长超过10%。它成功的秘诀在哪里?

其实,纵观赛门铁克的并购轨迹就会发现,收购理由不论是存储也好,管理也罢,它的整体脉络非常清晰,都是围绕着如何帮助企业和个人在互联世界下降安全风险。这是一个更加完全的安全概念,也是赛门铁克最大的优势,毕竟其遍及全球180多个国家的4万多个监视网络活动的传感器绝非一朝一夕就可以复制的。

另外,在并购进程中,赛门铁克并没有懈怠技术创新。整合这些被并购的企业并非易事,真正融会这些技术需要创新的技术和庞大的研发开支。据赛门铁克公司首席技术官Mark Bregman泄漏,公司将每一年收入的15%投入研发,也超过业界平均水平。就中国的研发投入而言,在过去一年里,赛门铁克中国研发中心的增长已超过60%。最近,赛门铁克还宣布了在中国建立赛门铁克安全响应中心的计划。就产品而言,最近赛门铁克发布的革命性的端点安全新品SEP11.0不但整合了超过4家并购企业的技术,还重新编写了代码。

一个坚持创新的企业也将会取得久长的生命力。

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